Jente med søsken utenfor hytte Vis bildetekst
Nimao (15) og søsknene er på flukt fra tørken i sitt eget land. Tekst: Camilla Gilje Thommessen Foto: Truls Brekke/Røde Kors

Somalia: – Uten vann kan ingenting leve

Husdyra dør, barn sulter og familier må flykte. Tørken i Somalia er den verste på 10 år.

– Vi hadde 40 dyr, nå har vi bare seks igjen, forteller Nimao (15), med åtte yngre søsken og en flokk små, tynne geiter rundt seg.  

Vi er utenfor Burao i Somaliland, der Nimao og familien bor i en leir for internt fordrevne. Hytta deres er tradisjonell for nomadene, laget av pinner og gamle klær. Barna sover på en matte på bakken.

– Ingen av oss går på skolen. Jeg skulle gjerne lært å lese og skrive, sier Nimao. Men de har ikke råd til uniform og skolepenger. Familien spiser ett måltid om dagen, som regel kun ris, og de får hjelp til å kjøpe litt vann fra lokalsamfunnet.

Barn og geit utenfor hytte
Flere millioner mennesker i Somalia opplever matkrise på grunn av tørke og væpnet konflikt. Nimao og familien får litt hjelp fra naboene. (Foto: Røde Kors/Truls Brekke)

Tørken tvinger folk på flukt

Somalia er rammet av den verste tørken på 10 år, og mange er tvunget på flukt. Denne leiren ble opprettet i 2003, og nå bor det 3500 familier her. Det vil si rundt 21 000 mennesker. De fleste har ingen inntekt, ingen penger til å kjøpe hverken mat eller vann. Ofte går de fra hus til hus og ber om hjelp – det ligger i kulturen vår å hjelpe hverandre, blir vi fortalt.

Vi drar videre ut i ørkenen, til nomadenes avsidesliggende bosetninger. Landskapet er knusktørt, og bilene etterlater seg en sky av støv og sand. Det har ikke regnet siden august, nå er vi i mars 2022. Nomadene som vanligvis reiser rundt for å finne fruktbare områder, har nå ingen steder å dra. Det er kritisk tørke både her og i nabolandene.

Folk henter vann i brønn
Det er få brønner i området, og mange må gå langt for å komme til dem.

Venter på tur ved brønnen

Utenfor en av landsbyene dukker det opp en brønn, en av få i området. En gjeng gutter hiver bøttene ned med et tau, det er så langt til vannet der nede. Habsa (10) står ved siden av og venter på tur, her må jentene vente til guttene er ferdige. Noen må gå mer enn 10 kilometer for å komme hit.

I landsbyen Higlo møter vi Muna (25). Hun har fem barn, en ektemann og 12 dyr.

Mor gir vann til barnet sitt
Muna (25) har bare urent vann å gi til sønnen Abdi. Det forårsaker diare og sykdom.

– De to yngste har vært syke en tid, med hoste og feber. Det finnes ingen helseklinikk her, og nærmeste sykehus er flere mil unna, forteller hun.

Helsehjelp redder liv

Denne dagen er Røde Halvmånes mobile helseteam på besøk i landsbyen med sykepleiere og medisiner. De kommer to ganger i måneden og tilbyr viktig helsehjelp. Muna får sjekket barna og er glad for hjelpen hun får.

– Vi har bodd her i ni år. Det største problemet vårt er mangel på rent vann. Jeg synes egentlig fremtiden ser ganske håpløs ut, sier Muna, mens hun gir grumsete vann til det minste barnet.

Dette gjør Somalia Røde Halvmåne

  • Helseklinikker med fokus på mødre og barn, vaksiner og ernæring
  • Sykdomsovervåking og -varsling i lokalsamfunn
  • Rehabiliteringssentre som tilbyr proteser og opptrening
  • Forbedring av vann- og sanitæranlegg
  • Opplæring i hygiene og sykdomsforebygging
  • Førstehjelp

Folk i landsbyene prøver stadig å bore etter vann, de må 20–30 meter ned før de finner noe. Ofte er vannet forurenset og fører til diare og sykdom. Tankbilene som frakter vann, er tidligere brukt til drivstoff, noe som også påvirker vannkvaliteten.

Helseklinikk med pasienter
De mobile helseteamene reiser rundt til landsbyene og gir viktig helsehjelp til mødre, barn, gravide og andre som trenger det.

Helsehjelpen fra Røde Halvmåne er det eneste helsetilbudet i landsbyene og bidrar til å redde mange liv. Frivillige gir også opplæring i hygiene og håndvask for å begrense sykdom. I tillegg jobbes det med vannprosjekter flere steder i landet, som å utbedre vannreservoarer og rør.

Det viktigste av alt

For det er dette alle snakker om, overalt hvor vi kommer; vann, vann, vann. Abdi, en av landsbylederne, setter ord på det folk tenker og erfarer: – Tørken påvirker alle land rundt her. Den fører til matmangel, sykdom og død. Uten vann kan ingenting leve. Det er det viktigste av alt.

Døde geiter ligger i sanden
Til og med dyra blir syke av å drikke vannet – eller de dør av vannmangel.

Det vi tar som en selvfølge i Norge, er livets største utfordring for andre. Menneskene her ytterst på Afrikas horn stiller opp for hverandre, og Røde Halvmåne gjør alt de kan for å hjelpe. Det er fint å se. Så kan vi bare håpe at regnet en dag kommer.

To små barn leier på en vei
Fellesskap og omsorg for hverandre er en viktig del av den somaliske kulturen.

Fakta om Somalia

  • Borgerkrig og fravær av myndighetsstrukturer i over 30 år
  • Millioner av mennesker opplever matkrise på grunn av tørke og væpnet konflikt
  • Folketall: 12 millioner (2021)
  • 69 prosent lever i fattigdom
  • Kun 40 prosent kan lese og skrive
  • Antall internt fordrevne av tørken siden januar 2022: 697 000 personer
  • Spedbarnsdødelighet: 90 per 1000 levendefødte
  • Forventet levealder: 55 år

Kilde: FN

Les mer om vårt arbeid i Somalia